Drone, incorporamos una nueva herramienta

Desde hace mucho se escucha hablar de los drones (vehículo aéreo no tripulado, o UAV en sus siglas en Inglés), su uso para fines militares pero también su rápida entrada en el mercado para su uso civil. Con tanta oferta de modelos y la rápida evolución de los diseños, el aumento de la autonomía de vuelo y de las capacidades para acarrear equipos de imagen entre otros, era totalmente esperable también su entrada en la esfera científica. El uso de los drones como herramienta para estudios científicos concretos, ha permitido disminuir los riesgos de accidentes para los investigadores, abaratar significativamente los costes de investigación y diversificar tanto las áreas de aplicación así como los datos a los que poder acceder, ya sea para equipos de investigación consolidados y multidisciplinarios como para investigadores independientes y con menos recursos.

Desde su uso en labores vigilancia (tráfico, incendios forestales…), y pasando por la fotografía aérea, monitoreo en zonas de desastre, cartografía, seguimiento de fauna salvaje y seguimiento de cambios espaciales y estacionales de la cubierta forestal por solo mencionar algunos ejemplos. Además de los investigadores de las ramas biológicas y del estudio de los ecosistemas, disciplinas científicas como la Arqueología, Geología, la Climatología y la Hidrología utilizan regularmente los drones para efectuar reconocimientos y estudios sobre vestigios arqueológicos, la corteza terrestre, los mares o el aire.

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Arriba derecha, The Tempest, un drone diseñado para obtener datos de tormentas severas (Credit: Jack Elston, Univ. Colorado). Izquierda, el oceanógrafo polar Guy Williams preparando el drone FX-61 para su lanzamiento en el Ártico (Credit: Toshi Maki and Guy Williams)

A finales de 2015 incorporamos al proyecto una nueva herramienta que servirá de complemento para los datos que tomamos desde la plataforma, la pasarela y las estaciones meteorológicas. Se trata en este caso de un drone Phantom 3 Professional con suficiente autonomía de vuelo, capacidades y resolución de imagen como para estudiar la evolución estacional y espacial a medio y largo plazo de la cubierta forestal presente en nuestra área de estudios. Se consideró la inclusión de un drone dentro del proyecto como una herramienta transversal de trabajo con otras disciplinas y grupos de investigación (CREAF, Parc Zoològic de Barcelona y Parc Natural de Collserola) ampliando así la capacidad de trabajo y alcance de los estudios en los que nuestro proyecto y estas entidades se encuentran desarrollando actualmente. Por otra parte, pensamos que esta herramienta tan versátil estimulará la colaboración entre entidades, lo que rentabiliza su explotación para la investigación y para fomentar nuevas sinergias en campos muy variados.

drone_Ph3profArriba, el Phantom 3 Professional, nuestro modesto pero potente drone con una gran autonomía de vuelo, poco peso, sistema de vuelo inteligente fácil de pilotar, imagen fotográfica de 12 megapíxeles y de video en 4K.
imagen4Arriba, imágenes aéreas de nuestra área de estudio tomadas en Diciembre de 2015 con el drone. En la imagen inferior puede apreciarse, a la izquierda, la pasarela sobre el dosel y una de las trampas Malaise que utilizamos para la captura de artrópodos en ese estrato.

A continuación os dejo dos vídeos muy cortos (sin sonido) de las primeras pruebas de vuelo con el drone realizadas en nuestra área de estudios en Collserola, el pasado Diciembre de 2015. Veréis que en ellos se observa la plataforma y la pasarela ubicadas sobre el dosel del bosque. Aparecen también algunos estudiantes de la Universidad Autónoma de Barcelona a los que impartí un módulo de Máster sobre métodos de muestreo de artrópodos.

Enlaces de interés:

Drone’s-Eye View: Flying Vehicles Could Monitor Ice in Remote Regions. (http://www.livescience.com/53536-drones-record-sea-ice.html)

Drones swarm to science. Flying robots are doing experiments too hazardous, too expensive, or simply impossible for humans (http://cen.acs.org/articles/94/i9/Drones-swarm-science.html)

Drones, ciencia al vuelo. (http://archivo.eluniversal.com.mx/ciencia/2015/drones-ciencia-101220.html)

Drones in science: Fly, and bring me data. Unmanned aerial vehicles are poised to take off as popular tools for scientific research. (http://www.nature.com/news/drones-in-science-fly-and-bring-me-data-1.13161)

Droning on for Science. Unmanned aerial vehicles take off in geosciences research. (http://www.earthmagazine.org/article/droning-science)

Otro díptero de Collserola resulta ser primera cita para Cataluña

Hace poco más de dos años publicaba en este blog una nota breve sobre la especie de mosca Austrolimnophila latistyla (https://canopycollserola.wordpress.com/2012/09/28/austrolimnophila-latistyla-diptera-en-collserola/), un díptero de la familia Limoniidae que había capturado en dos ocasiones en el parque de Collserola. En ese momento había planteado la posibilidad de que esta especie resultara una nueva cita para Cataluña, sospecha que acaba de confirmarse en la tarde de ayer gracias a la colaboración de la especialista Eulalia Eiroa, investigadora con larga experiencia en esta familia de moscas y profesora en la Universidad de Santiago de Compostela. Austrolimnophila latistyla, especímen de Collserola La especie Austrolimnophila (Austrolimnophila) latistyla Stary, 1977 se describió originalmente a partir de 2 machos y una hembra (*1), siendo uno de los machos un paratipo de la localidad Lanjarón (Granada) capturado en abril de 1966. Posteriormente (*2) se ha citado en Andalucía de Fuengirola (marzo 2005) y Coín (abril 2005), y de Mallorca en el Parc Nat. S’Albufera (mayo 2013).

Así, la única localidad conocida de la especie en Cataluña es la Serra de Collserola, dentro del Parc Natural, y constituye el primer registro de la especie para esta comunidad y amplianmos su rango de distribución en la Península Ibérica.

Referencias (*1) Stary, J. 1977. Zwei neue Austrolimnophila-Arten aus dem Mittelmeerraum (Diptera, Limoniidae). Entomologica, Bari 13: 63-70. (*2) Stary, J. 2014. Some records of Limoniidae and Pediciidae (Diptera) from Portugal and Spain. Acta Musei Silesiae, Scientiae Naturales 63: 83-95.

Un nuevo grupo visita nuestro proyecto

Un año más el Centre Cívic de Vallvidrera organizó el pasado 2 de Julio una caminata para visitar las instalaciones de nuestro proyecto en el Parc Natural de la Serra de Collserola. En esta ocasión, al tratarse de un grupo más reducido que lo habitual (seis personas de las quince inicialmente previstas), pudimos disfrutar de una actividad muy familiar y cercana, con la presencia además del visitante más joven que hemos tenido hasta ahora, un pequeñín que justo cumplía sus 10 meses de edad.

Siempre he pensado que la introducción que hago a los visitantes que frecuentemente guío al área es un poco precipitada, que se queda coja en muchos sentidos, sobre todo en lo que a la historia del proyecto y el por qué de su existencia se refiere. Lo normal es presentarnos un poco, comentar muy por encima la ruta que realizaremos durante esa mañana y salir pitando para el monte para meternos directos en la actividad, o lo que en pocas palabras sería “menos hablar y más acción!”. Soy por lo general de naturaleza habladora, muy pesado con eso de dar detalles sobre las cosas en las que me detengo  a explicar (cosa que en el monte se multiplica, al estar en mi salsa) pero tras la salida del pasado sábado me he dado cuenta que no me detengo el tiempo suficiente durante esa presentación inicial que debo dar a los visitantes. Y me he dado cuenta de ello porque en esta ocasión lo hemos podido hacer bien, tranquilamente, como debe ser. Lo que normalmente hacemos en cada visita es ir explicando por el camino, entre bichos y fotos, aspectos del proyecto que van saliendo aprovechando una conversación o pregunta concreta. Y de preguntas sobre temas de naturaleza o sobre Ciencia en general siempre hay, no se acaban nunca, lo cual es un buen síntoma de salud ciudadana y de rebote un placer para mi. Esta curiosidad infinita que caracteriza a las personas que participan en mis rutas me da la posibilidad de jugar con infinidad de temas, mezclarlos, estirarlos y derivar en otras cosas aparentemente muy lejanas y sin evidente conexión. Y este reducido grupo del pasado sábado era de naturaleza muy curiosa, por lo que las cuatro horas de actividad en medio de la naturaleza y con tantas novedades para ellos se pasaron volando.

Preguntan de todo las personas que visitan nuestro proyecto: cuántos tipos de bichos existen, por qué pican los mosquitos, por qué me trepo a los árboles, cómo lo hago, por qué los estudio y que interés puede tener eso para la sociedad, cómo me lo monto para ir al retrete si estoy colgado de una cuerda a mucha altura en los árboles o en una cueva… en fin. Preguntan de todo y por supuesto se responde a todo, o se intenta al menos. Algo que con cierta frecuencia me encuentro en los grupos que acompaño suelen ser aquella persona que tiene una base de información más que suficiente (en ocasiones muy buena) sobre fauna de artrópodos en general (y te pone en aprietos más de una vez durante la ruta) y aquella que, comenzando la visita con energía escéptica, se va animando conforme avanza la actividad. Esta heterogeneidad es magnífica cuando realizas este tipo de salidas naturalistas, pues a mi entender aporta una profundidad a los temas que van saliendo que de otra forma podría quedarse en un mero paseo por la campiña y bajo una permanente sensación de conformismo, de estar todos de acuerdo pasivamente a lo que pase ante ellos.

Otro aspecto sobre el que siempre, siempre, preguntan durante las visitas al área es el de la financiación del proyecto. Y es entonces cuando me detengo, tomo aire y no paro de hablar durante unos diez minutos como media, prácticamente en apnea. Como suele ser un tema peliagudo, porque implica retomar el hilo sobre la partida tan miserable que se destina a la Ciencia en este país y de la desastrosa gestión de los recursos públicos, pues intento centrarme (generalmente con éxito) en la labor de aquellas instituciones y personas que dan su apoyo al proyecto, años tras año desde 2009. Personas e instituciones que han apostado por mantener su soporte a pesar de los recortes, de la pérdida de voluntad política por apoyar la Ciencia en su concepto más amplio y de las dificultades para motivar a las nuevas generaciones en la necesidad de formarse en cualquiera de los múltiples senderos de la investigación. En este sentido, no hay visitante que se vaya a casa sin conocer la realidad de nuestro sector profesional, pero también sin conocer a las dos instituciones claves y responsables de que ese día estemos allí debatiendo y disfrutando de la Ciencia y de la naturaleza, el Consorci del Parc Natural de la Serra de Collserola y el Parc Zoològic de Barcelona.

Sin su apoyo no existiría actualmente este proyecto, ni las más de 200 personas que han interactuado de una forma u otra con nosotros y han conocido de nuestra mano la biodiversidad de Collserola, no se habrían publicado los más de diez artículos sobre estudios diversos que hemos generado estos años, yo no estaría escribiendo estas líneas…

Gracias a todas vosotras, y a vosotras, y a vosotras… son muchos años de apoyo constante y, por mi parte, espero continuar dando lo mejor que sé durante muchos más. Así que doy mi bienvenida a estas estupendas personas que este sábado compartieron su tiempo conmigo para conocer lo que hacemos en Biodiversidad Insecta Collserola.

visita CentreCívicVallvidrera4

Canopy Camera Trapping: Heightening Our Knowledge of Arboreal Mammals

Hola!

Os dejo un interesante artículo sobre el estudio de fauna vertebrada en el dosel y sobre cómo utilizan este estrato de manera frecuente, y con preferencia antes que el suelo, para trasladarse por el bosque. Espero os agrade.

Post provided by FARAH CARRASCO-RUEDA and TREMAINE GREGORY We wanted to test whether arboreal mammals were using natural canopy bridges – connections between tree branches over a clearing – to trav…

Origen: Canopy Camera Trapping: Heightening Our Knowledge of Arboreal Mammals